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土・肥料の豆知識

肥料の働き

野菜や植物が育つには、土と水だけでなく養分が必要となります。その必要な栄養分が不足すると、成長が悪くなります。
肥料は野菜や植物が、健康に成長するために与えるもので、野菜の種類によってあたえる肥料も変わってきますので目的にあった使い分けが大切です。

土を柔らかくする役割

堆肥と言われていて牛糞や腐葉土など、有機物を微生物によって完全に分解した肥料のことを言います。
堆肥が土中に含まれていると、さまざまな微生物の活動が活発になり、野菜の根の生育や肥料の吸収を助けます。

野菜に栄養を補給する役割

一般的に野菜を作るための肥料です。野菜の成長に必要な栄養素のうち、特に不可欠な、窒素(N)・リン酸(P)・カリウム(K)これらを3要素と呼んでいます。
これらを適切なタイミングで適量を与えることで、野菜は順調に成長し、十分な収穫を得ることができます。

酸性度を調整するための役割

石灰と呼ばれるもので、消石灰・苦土石灰・カキ殻石灰などがあります。
多くの野菜は弱酸性の土壌を好みますが、日本では酸性土壌であることが多いです。それで土づくりのときにアルカリ性の石灰をまくことで、土壌の酸性度を調整することが大切になります。

肥料に大切な3要素NPKとは

肥料のNPK.jpg

植物が成長に欠かせない要素に、窒素(N)・リン酸(P)・カリウム(K)の3つがあります。
これらは肥料の3要素と呼ばれており、葉や茎を丈夫にしたり、収穫量の増加など重要な働きをします。
植物が一度に吸収できる量は限られています。
人間の体に例えてもバランスよくそれぞれ栄養を摂取することで体が成長しますので、与え過ぎには注意してください。
NPK各成分には、それぞれの効果があります。  

N(窒素)

「葉肥」と言われており、主に植物を大きく成長させる事に、必要不可欠な栄養素です。
窒素が不足すると、作物は生育不良となり、葉は淡緑色になって元気がなくなりますの、で植物が生育している間、どの時期でも必要です。窒素肥料ばかり与えていると、栄養生長(体が大きくなる)ばかりになり、花や実が付きにくくなってしまいます。
なので、花や実をつけるような時期には量を減らしましょう。
 

 P(リン酸)

「実肥」や「花肥」と言われ、植物の花や果実の成長と収穫量を助け、主に生殖成長を促す栄養素です。
リン酸は土壌や大気にも存在していますが、植物にとっては比較的吸収しにくい肥料なので、生育初期の元肥時期に施肥する必要があります。また、光合成や細胞分裂にも影響するため、不足すると成長が止まってしまうこともあります。

 K(カリウム)

「根肥」と言われ、植物の根や植物全体の組織形成に作用に大きな役割を果たします。
カリウムは土壌や大気には殆ど存在しない元素ですので、カリウムを含む肥料を施肥する必要があります。
リン酸同様に、組織を丈夫にしてくれますので、 耐病虫害性、耐寒・耐暑性にも効果があり、品質の向上にも役立つ肥料です。

高度化成肥料.jpg

窒素(N)・リン酸(P)・カリウム(K)の3つを含んだ肥料を複合肥料と呼び、窒素・リン酸・カリウムのNーPーKのように記載されています。
例えば9-9-9はそれぞれが9%ずつ含まれていることを意味し、合計が30%以上のものは「高度化成肥料」と呼ばれます。
3成分が均等に含まれていて元肥として使いやすい水平型と呼ばれるものや、マメ科の作物に向いている窒素の少ない上がり平型など、使う用途によって割合が変わってきます。
またリン酸成分の多い高冷地向きのタイプもあります。

他に、「微量要素」という栄養素もあります。
これは、植物にとっては微量あれば十分な肥料成分の事です。人で言うと「ビタミン」のようなものです。
微量要素は、欠乏すると「要素欠乏症」を引き起こすので、植物にとっては必要な栄養素です。

植物にはなぜ土と肥料が必要なのか

土は家.jpg

植物にとって土は、「家」です。

土は一般的に軽視されがちですが、非常に重要なものです。
住み心地の悪い家、ジメジメした家や、隙間風の多い家、窮屈な家、有害物質を含んだ家等、そのような家では、人は元気に成長できません。
植物にとっての土も同じです。排水の悪い土、排水が強すぎて保水しない土、硬く根が伸びない土、重金属を含んだ土等、様々です。
肥料と同じくとても大切なので、土壌改良に気遣う事が大切でしょう。

肥料

肥料は養分.jpg

植物にとって肥料は、栄養源です。

人に例えると、ご飯です。人はご飯を食べて成長しますが、植物は肥料を吸収して成長します。
人がご飯を食べないと衰弱するように、植物も肥料が無くなれば葉が黄色くなり、衰弱していきます。
また、人が成長し、幼少期~成人~高齢に従ってご飯を食べる量が減ったり増えたりするのと同じように、植物も成長の時期により肥料の量が変化します。
各時期に合わせて適切に肥料(ご飯)を与えましょう。

人が成長するにあたって、食べると言う行為は必要不可欠です。お米や野菜などから栄養分を取って成長するように、植物も地中に伸びた根から栄養分を吸収し て成長していきます。自然界では、動物や昆虫のフンや死骸、また落ち葉などが腐って植物の栄養分としていきます。それによって成長した植物が、再び動物や 昆虫のエサになるという循環がおこなわれています。

芽.jpg

それでは、室内や庭の植物はどうでしょうか?
野生の植物は、わずかな栄養分でも育ちますが、プランターのような限られた土の中や、手入れのされて観る為の庭では自然との循環が断ち切られ、植物が育つための栄養分が不足してしまいます。大きな花や実を付けるように改良された園芸品種は多量の栄養分が必要で、不足すると生長不良になり、花や実も貧弱になります。これをおぎなうために、与えるものが肥料です。

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